Fitzpatrick Bama gambar meludah dari Rod Woodson

3 Desember 2016; Atlanta, GA, AS; Bek belakang Alabama Crimson Tide Minkah Fitzpatrick (29) menjalankan bola untuk touchdown selama kuartal pertama pertandingan sepak bola perguruan tinggi SEC Championship melawan Florida Gators di Georgia Dome. Kredit Foto: Jason Getz-USA TODAY Sports

3 Desember 2016; Atlanta, GA, AS; Bek belakang Alabama Crimson Tide Minkah Fitzpatrick (29) menjalankan bola untuk touchdown selama kuartal pertama pertandingan sepak bola perguruan tinggi SEC Championship melawan Florida Gators di Georgia Dome. Kredit Foto: Jason Getz-USA TODAY Sports

Mungkin gila untuk membandingkan pemain perguruan tinggi saat ini dengan Collegiate dan Hall of Famer NFL, tapi ini dia.

Ketika saya menonton pertandingan Minkah Fitzpatrick dari Alabama, saya tidak bisa tidak memikirkan Rod Woodson selama masa kejayaannya.

Woodson adalah pemain All-American dua kali dan All-Big Ten tiga kali di Purdue dari 1983-86. Dia terutama bermain cornerback untuk Boilermakers, tetapi dia menunjukkan keserbagunaan yang langka dengan juga melihat waktu di operating back dan receiver selain menangani tugas kickoff dan dengan yield.

Woodson adalah bek dengan umpan ketat dan elang bola utama di NFL selama hampir dua dekade saat bermain untuk Pittsburgh Steelers, San Francisco 49ers, Baltimore Ravens dan Oakland Raiders dari 1987-2003.

Setiap kali dia melepaskan umpan (dan dia sering melakukannya; coba 71 kali, terbanyak ketiga dalam sejarah NFL), dia adalah ancaman untuk mencetak gol karena kecepatannya yang luar biasa dan kemampuannya mengejar tangkap secara alami. Faktanya, Woodson memegang rekor liga untuk intersepsi kembali untuk touchdown dengan 12.

Sekarang dengar, saya mengerti mungkin terlalu dini untuk membandingkan seorang junior di perguruan tinggi dengan salah satu pemain hebat sepanjang masa NFL, tapi Fitzpatrick adalah pemain yang luar biasa. Dan dia hampir seperti gambaran Woodson dalam beberapa hal.

Woodson memiliki tinggi 6 kaki, 209 pound selama hari-hari permainan puncaknya. Fitzpatrick terdaftar di 6-1, 202.

Woodson bermain sudut dan keamanan. Fitzpatrick bisa bermain pojok atau keamanan.

Woodson adalah seorang ball-hawk yang merangkap sebagai pelari yang sangat berbahaya dengan bola di tangannya. Fitzpatrick, yang merupakan seleksi tim utama All-SEC, All-American dan finalis untuk Jim Thorpe Award (diberikan setiap tahun kepada bek shirt negara itu) sebagai mahasiswa tingkat dua sejati, memimpin penyadapan Alabama setahun yang lalu (enam) dan sudah memegang rekor Crimson Tide untuk pick-sixes dalam karir (empat), yang mengatakan itu semua tentang kemampuannya memecahkan permainan dengan bola masuk -nya tangan.

“Minkah bisa melakukan apa saja di mata saya,” kata cornerback mature Anthony Averett musim semi automatic ini. “Di mana pun Anda ingin meletakkannya, dia bisa bermain.”

Woodson pun menjadi andalan dalam menjalankan support. Fitzpatrick juga tidak keberatan datang untuk menyerang pembawa bola lawan. Dia selesai dengan 66 tekel, 5,5 tekel untuk kekalahan dan gagal complete setahun lalu setelah menghitung 45 tekel dan dua intersepsi (keduanya dikembalikan untuk TDs) sebagai beginner di”bintang” – atau posisi punggung nikel – sebagai mahasiswa baru sejati.

Jadi, ada perbandingan dengan Woodson. Dan mereka nyata. Pasang pita sorotan dan lihat sendiri. Dan dengan hilangnya bintang-bintang seperti Jonathan Allen, Reuben Foster, Ryan Anderson, Tim Williams, Marlon Humphrey dan Eddie Jackson di pertahanan Alabama, carilah Fitzpatrick untuk menjadi lebih dari seorang pemimpin vokal setelah membiarkan permainannya berbicara di dua yang pertama. musim di Tuscaloosa.

“Tahun lalu saya memiliki peran kepemimpinan, tetapi saya bukan pemimpin pertahanan,” kata Fitzpatrick di SEC Media Days. “Tahun ini saya merasa saya harus lebih vokal dan mengambil peran itu.”

Alabama, yang menempati peringkat No. 1 di Lindy's 25 besar, akan menghadapi peringkat keempat Negara Bagian Florida di Stadion Mercedes Benz yang baru pada two September. Fitzpatrick dan rekan satu timnya menantikan pertandingan dengan salah satu program utama di sepak bola perguruan tinggi.

“Negara Bagian Florida mungkin adalah salah satu tim terbaik dan salah satu warisan terbaik dalam sepak bola perguruan tinggi,” kata Fitzpatrick. “Kami jarang bertemu mereka, jadi saat kami bermain satu sama lain, itu akan menjadi pertandingan yang hebat. Saya pikir akan sangat menyenangkan untuk dimainkan. ”

Betapa menyenangkannya pelanggaran Negara Bagian Florida masih harus ditentukan. Tapi akun Seminoles lebih baik untuk Fitzpatrick setiap saat. Jika tidak, No. 29 dapat menambah intersepsi, dan skor, total dalam apa yang diharapkan menjadi salah satu pertandingan sepak bola perguruan tinggi terbesar tahun ini.