Penangkap Sinar baru Michael Perez patut ditunggu

BOSTON – Jika penangkap pemula Michael Perez ternyata sebaik yang dipikirkan pejabat Rays berdasarkan ulasan awal mereka, mereka dapat berterima kasih kepada Steven Souza Jr.

Yah, bukan Souza secara langsung.

Tapi itu dalam proses secara ekstensif dan intensif mencari pemain liga kecil Arizona untuk menyelesaikan perdagangan Februari dari gelandang MVP tim mereka, Rays menjadi terlibat kembali dan terpikat dengan Perez, yang berada di tahun kedelapan di sistem D-backs dengan sedikit sensasi dan tidak ada jalan dari Triple A ke jurusan.

Jadi, ketika pejabat Arizona datang menelepon lagi pada bulan Juli untuk mencari obat pereda Matt Andriese, keluarga Rays memiliki ide bagus tentang siapa yang mereka inginkan – dan sejauh ini cukup senang dengan pria yang mereka dapatkan.

"Tentu menurut standar industri, dia tidak pernah menjadi salah satu orang terkenal yang cenderung Anda baca dalam publikasi, tetapi tentu saja pria yang memiliki banyak sejarah bersama kami, dengan banyak laporan dalam sistem dari A ball hingga ke atas. , '' Kata direktur pramuka sinar Kevin Ibach.

"Menjelang tenggat waktu dia adalah seorang pria yang pasti telah kami bicarakan secara inner sebentar dan kami beruntung dia berada dalam posisi di mana dia diblokir oleh tiga penangkap di sana di liga besar. … Di banyak organisasi dia mungkin memiliki lebih banyak kesempatan daripada yang dia miliki saat itu di Arizona.

Kami mencoba melakukan itu sebagai banyak staf, mencoba mengidentifikasi pemain yang mungkin diblokir di sistem tim lain yang dapat berkembang di sistem kami jika diberi kesempatan itu. Dan saya pikir Perez pasti akan jatuh ke dalam ember itu. ''

Dengan Wilson Ramos di DL pada saat itu dan menuju perdagangan, Rays tidak membuang waktu, membawa Perez langsung ke jurusan untuk tantangan ganda mempelajari staf baru pelempar dan naik ke tingkat tertinggi.

Dan mereka sangat senang dengan performa pemain 26 tahun itu di belakang dan di plate.

Ini adalah keseimbangan yang bagus, kata manajer Kevin Money, mantan penangkap Dia menyenangkan untuk ditonton. Dia datang ke sini, saya tidak bisa mengatakannya dengan tenang, tetapi dia melakukan pekerjaan yang sangat bagus untuk mentransisikan dirinya di awal karir liga besarnya. ''

Kontribusi ofensif oleh penangkap biasanya dianggap bonus oleh Rays, tetapi memiliki pemain sayap kidal yang telah menunjukkan kesabaran dan sedikit kekuatan di piring adalah tambahan yang berharga. Meskipun sedikit mendingin dari awal yang panas, ia mencapai 0,292 yang stable dengan 0,744 OPS dan satu homer.

Tapi pekerjaan yang telah dilakukan Perez menangani pelempar, yang sebagian besar tidak pernah dia lihat secara langsung apalagi tertangkap, sangat mengesankan.

Dia punya tangan yang bagus, kata pelatih base ketiga / catching Matt Quatraro, Dia hanya harus melakukan beberapa lemparan tapi itu lemparan yang bagus, tepat di base dengan lengan plus. Dan, untuk menggunakan istilah teknis, dia memblokir bola itu.

"Tapi yang benar-benar membuat saya terkesan, sejujurnya, adalah ketika dia pertama kali dipanggil, dia sangat tenang. Tidak ada kepanikan. Anda pasti mengira, pertama kali di liga besar, semacam kecemasan, tapi tidak ada. Dari sudut pandang penangkap yang sangat mengesankan, terutama dengan staf seperti kami yang merupakan senjata kuat dan agak tidak menentu. Tapi dia tidak bergeming. ''

Para pelempar dengan cepat menghargai usaha dari Perez, yang dengan berat 5 kaki 10 dan 185 pon lebih kecil dan lebih atletis daripada kebanyakan backstop Rays sebelumnya.

Meskipun belum siap untuk mempercayai Perez dengan panggilan permainan, All-Star Blake Snell mengoceh tentang bagaimana dia mengatur dan menerima lemparan, mengatakan "ada banyak yang bisa disukai. ''

Rekan pendatang baru Tyler Glasnow ikut serta. "Dia luar biasa, '' kata Glasnow." Saya telah melemparkan bola lengkung setinggi 51 kaki yang dia blokir setiap saat. Saya suka panggilan pitchnya. Saya suka cara dia mengatur. Dan dia adalah pesaing yang sangat tangguh. Anda melempar ke orang-orang tertentu, Anda dapat mengatakan bahwa mereka menginginkannya sama buruknya dengan Anda. ''

Perez memiliki perasaan tenang yang sama ketika berbicara tentang permainannya seperti yang dia tunjukkan di lapangan.

Singkatnya, pada awalnya pasti ada banyak pembelajaran tetapi dia merasa nyaman sekarang, bahwa itu adalah bantuan besar yang Money dan para pelatih katakan kepadanya untuk menjadi dirinya sendiri dan terus melakukan apa yang dia lakukan, dia cukup percaya diri dengan kemampuannya bahwa dia bisa menangani lompatan yang telah lama ditunggu-tunggu ke jurusan.

"Saya sangat bangga pada diri saya sendiri untuk sampai di sini pada saat ini dan berterima kasih kepada organisasi Tampa Bay karena telah memberi saya kesempatan ini, '' katanya, dengan bantuan penerjemah tim Manny Navarro." Saya hanya akan terus bekerja. keras dan berada di sini dan menikmatinya.

"Saya merasa seperti saya akan memiliki jumlah kesuksesan yang sama (di Arizona) jika mereka memberi saya kesempatan. Hal-hal terjadi karena suatu alasan. Dan terkadang perdagangan memang membuat perbedaan dalam karier pria. ''

Atau dalam kasus ini, dua perdagangan.

Meskipun Souza ditangani pada akhir Februari, dengan pelempar Anthony Banda dan pemain tengah Nick Solak (melalui Yankees) datang tepat, pengintai Rays menghabiskan bulan Maret dan April dengan cermat melacak "daftar yang cukup luas" dari kandidat untuk menjadi dua liga minor yang akan dinamai sebelum menetap di pelempar Colin Poche dan Sam McWilliams.

Sepanjang jalan, mereka semakin menyukai apa yang mereka lihat tentang Perez, dengan pengintai Dave Myers melihatnya dengan baik dengan Triple-A Reno, dan staf kantor secara kolaboratif menindaklanjuti dengan video dan pembaruan statistik. Jadi ketika peluang muncul bulan lalu, Sinar sudah siap.

"Itu cerita yang sangat bagus, '' kata Ibach," dari awal sampai akhir. ''

Hubungi Marc Topkin di mtopkin@tampabay.com. Ikuti @TBTimes_Rays.